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二十三祭灶,新年来到

说到过年,其关键在一个“过”字。它指的是一个过程,这一过程是把旧的一年送走,同时开始新的一年。在中国人的心目中,进入农历的腊月,过年的氛围就越来越浓了,“过了腊八就是年”。而年节正式开始的标志,则是腊月二十三的祭灶,这一天也称“小年”,至今仍是中国南北许多地区过年要做的第一件大事。

灶神,厨房之神

“民以食为天”,煮食养命全赖厨房。灶神主管人间饮食制作,掌管一家一户伙食灶火,自古就受到尊重。

在中国民间的诸神中,灶神的资历是比较老的。秦朝以前,祭灶就被列为国家祭典的七祀之一。到晋代,灶神又被授予监察官之职。平时他被供奉在厨房,与人们朝夕相处,“保一家康泰,察一家善恶”,到了腊月二十三,灶神爷便要升天,向玉皇大帝汇报人间的善行和恶行。

灶神的道名“东厨司命定福灶君”也源于此。在中国的传统风水中,东方属木,木生火,厨房多安排在东边,称“东厨”。“司命定福”则是指灶神的监察汇报关系着一家的人寿祸福,利害重大。

也因如此,灶神成为中国民间供奉最普遍的神,人们称他灶王爷、灶君、司命主,奉他为一家之主。祭灶的风俗也由来已久,相沿成习。